Vários habitantes de Wuhan, na província de Hubei, procuram os hospitais locais, para verificar a sua temperatura corporal, ou já chegam com sintomas. Até agora, a epidemia provocu 26 mortos e contaminou cerca de 830 pessoas. A maioria dos afetados é desta região.

As ruas da cidade estavam vazias esta sexta-feira (24), depois de as autoridades ordenaram os seus habitantes a permanecerem em Wuhan. Vários eventos foram suspensos e alguns lugares públicos fechados.

A cidade e a sua região estão em quarentena desde ontem (23), e mais de 40 milhões de habitantes estão proibidos de deixar a localidade.

"Tenho tosse, tenho febre, por isso estou preocupado por poder estar infetado", diz um homem de 35 anos, que se identificou como Li, no Wuhan Fifth Hospital. "Ainda não sei os resultados (dos testes). Estou nervoso", desabafou.

A maioria das pessoas é de meia-idade ou idosos. Ao chegarem, recebem termómetros. Depois de verificarem eles mesmos a sua temperatura, os pacientes ansiosos devolvem o material ao pessoal hospitalar.

Uma enfermeira olha pausadamente o termómetro de uma mulher de meia-idade e, na sequência, volta-se para ela e diz: "tem que ir ao médico".

- Medo de contágio -

Em outro hospital, Huang Wei, de 42, diz temer que a situação piore, se as pessoas contaminadas tiverem contato com os demais nesta cidade de 11 milhões de habitantes. Ele se pergunta se haveria capacidade sanitária suficiente para enfrentar uma extensão da epidemia.

"O tratamento médico não é suficiente. Leva-se muito tempo, e os contágios podem acontecer nas longas filas formadas nos hospitais", afirma.

"É isso que me preocupa", conclui.

Muitos pacientes têm de aguardar horas na fila em frente ao hospital da Cruz Vermelha para terem sua temperatura verificada.

Embora todos os membros do centro hospitalar estejam com equipamento de proteção - luvas, máscaras e óculos -, alguns dos pacientes que esperam atendimento sequer usam máscaras, apesar da orientação das autoridades municipais.

Em uma farmácia próxima, os funcionários, preocupados, impedem a entrada da multidão. Limitam-se a entreabrir uma porta para atender aos clientes, que querem, precisamente, comprar máscaras.

Do lado de fora do hospital, um cartaz explica que o estabelecimento "está totalmente reservado para os doentes com febre".

"Nosso hospital não aceita mais os outros doentes", acrescenta.

O ambiente é caótico e, apesar do grande número de pacientes, há poucos vigias.

"Os que estão saudáveis, fora!", grita um deles, irritado com os empurrões que acontecem na frente de uma sala de consultas.

Diante do risco de que os centros médicos não deem conta da situação, a cidade acaba de iniciar a construção de um hospital com mil leitos. A obra deve estar concluída em dez dias.

Desde esta sexta-feira, dezenas de gruas estavam no terreno, onde será construído o futuro hospital, conforme imagens divulgadas pela televisão nacional.

Além disso, 40 médicos militares serão enviados para a região para reforçar o quadro de profissionais civis da saúde no hospital pulmonar de Wuhan, informou a imprensa local.

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