Na quadra natalícia que se aproxima, poucos são os que resistem a uma bebida, com maior ou menor teor de álcool. Na verdade, o álcool é quase tão antigo quanto a própria humanidade, uma vez que a fermentação da fruta nunca foi um mistério para o Homem e, por isso, este este tipo de bebidas existe desde tempos antigos.

A produção e o consumo de bebidas alcoólicas constituem uma tradição presente na cultura de todos os povos. Utilizado quer de forma ritual quer social, o álcool é apreciado em função do seu sabor, encanto, cor, aroma e outros efeitos inerentes.

Contudo, há que ter em conta que existem dois processos de produção de bebidas alcoólicas que condicionam o teor de álcool na bebida: a fermentação, através da qual um micro-organismo chamado levedura transforma o açúcar em álcool (por exemplo, vinho, cerveja, cidra, champanhe), e a destilação, que consiste na concentração do álcool presente nos líquidos fermentados (por exemplo whisky, aguardente, gin, vodka).

Os benefícios e malefícios associados ao consumo deste tipo de bebidas continuam a ser uma incógnita para muitas pessoas que vale a pena esclarecer.

Consequências

Sabe-se que o consumo elevado de bebidas alcoólicas resulta frequentemente em graves consequências para a saúde, estando comprovada cientificamente a relação entre o seu consumo e a manifestação de mais de 200 doenças, nomeadamente alterações cardíacas, anemia, doenças infeciosas, hepáticas, pneumonia e depressão. Além disso, o consumo de álcool durante a gravidez está associado a alterações no desenvolvimento fetal, que pode originar, em casos extremos, deficiências múltiplas.

Até mesmo o consumo ocasional de vinho e/ou de cerveja aumenta os riscos com problemas de saúde, apesar da presença do resveratrol, principalmente, no vinho tinto, estar associado à prevenção de doenças cardiovasculares. A verdade é que o seu efeito protetor pode estar anulado pela quantidade ingerida a cada dia, pois “menos é bom, mas zero é melhor”, tal como afirma a Organização Mundial de Saúde (OMS).

Sem nutrientes e perigoso para a absorção de vitaminas

Para além disso, em termos nutricionais, o álcool não tem qualquer nutriente, fornecendo 7 calorias por grama de álcool, chamadas de "calorias vazias", que podem colocar em causa qualquer dieta e ainda condicionar a absorção das vitaminas A, C, B1, B3, B2, B6 e diminuir a concentração de minerais como magnésio, cálcio, fósforo e zinco.

Importa referir que o álcool afeta os homens e as mulheres de forma diferente, dado que as mulheres tendem a ter menor capacidade de metabolizar o álcool, comparativamente ao sexo masculino. A quantidade de álcool e de calorias em cada bebida é variável, devendo ser consumido dentro dos limites de padrões alimentares saudáveis.

De forma a quantificar o consumo de álcool criou-se o conceito de bebida standard ou padrão, através da qual é possível calcular a quantidade de álcool consumida diariamente ou semanalmente.

Embora as bebidas alcoólicas tenham diferentes graduações, os copos habitualmente mais usados para as diferentes bebidas têm quantidade idêntica de álcool o que corresponde a uma unidade bebida padrão com cerca de 10 a 12 g de álcool puro. Este facto permite fazer a quantificação por unidades de bebidas ingeridas, o que facilita os cálculos do total de bebidas consumidas.
Em Portugal a correspondência é a que se apresenta no quadro seguinte (aproximadamente):

No homem, entre os 18 e os 64 anos, a quantidade máxima diária recomendada é de duas bebidas padrão ou 20g de álcool puro. Após os 65 anos, a quantidade máxima diária recomendada reduz-se para uma bebida padrão ou 10g de álcool puro.

Na mulher a quantidade máxima diária recomendada é uma bebida padrão ou 10g de álcool puro em qualquer idade.

Algumas recomendações para uma quadra natalícia com prazer mas sem excessos:

  1. Escolha a bebida que vai acompanhar as refeições natalícias
  2. Imponha limites de ingestão de bebidas alcoólicas
  3. Não beba com o estômago vazio, pois alimentar-se bem abranda a absorção de álcool
  4. Alterne as bebidas alcoólicas com água ou bebidas aromatizadas. A água ajuda a manter-se hidratado e abranda o consumo de álcool.
  5. Não faça misturas, inicie e termine preferencialmente com a mesma bebida
  6. Evite os brindes, este obriga a voltar a encher o copo e perder a noção da quantidade de bebida ingerida
  7. Conheça o teor de álcool das bebidas, ele varia de bebida para bebida
  8. Evite a ingestão de bebidas com alto teor alcoólico (whisky, gin, aguardente, vodka)
  9. Saiba a hora de parar e evite a tão temida ressaca

Os conselhos são do nutricionista Vítor Guerra das Farmácias Holon.

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