Sonda deteta células cancerosas em 10 segundos

Um grupo de cientistas desenvolveu uma pequena sonda manual capaz de detetar em dez segundos células cancerosas em tecidos, o que permitirá a cirurgiões saber na hora se devem ou não eliminar um tumor.
créditos: Vivian Abagiu / Univ. of Texas at Austin

Os resíduos de tecido canceroso que permanecem depois de uma intervenção cirúrgica representam um risco de recidiva da doença para o doente. Atualmente, a maioria dos laboratórios necessita de vários dias para determinar se as células cancerosas persistem em amostras recolhidas durante uma operação.

A nova sonda, a "MasSpec Pen", foi apresentada na quarta-feira por um estudo publicado na revista americana Science Translational Medicine. O instrumento permite extrair suavemente as moléculas de água contidas nos tecidos, bombeando um volume ínfimo de 10 microlitros, um quinto de uma gota.

Estas moléculas são transportadas através de um tubo flexível para um espectrómetro que calcula as diferentes massas moleculares na amostra e determina a presença de células cancerosas, indicam estes cientistas e engenheiros da Universidade do Texas em Austin.

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Depois de analisarem 253 amostras de tecido humano, tanto cancerosos como saudáveis, de pulmão, ovário, tiróide e mama, os cientistas puderam estabelecer "um perfil molecular" que permite identificar a presença de cancro com um índice de exatidão superior a 96%. Em testes com ratos vivos esta sonda foi capaz de detetar sem erros a presença de células cancerosas, sem danificar os tecidos de onde tiram a amostra, detalharam.

Segundo os investigadores, este instrumento poderia ser ainda mais preciso se analisasse um grande número de amostras e também poderia servir para diagnosticar eventualmente uma gama mais ampla de tumores em diferentes tipos de tecidos.

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