O organismo dá-nos regularmente avisos, indícios de que algo pode não estar bem. "A boca é o espelho da sua saúde", sublinha Miguel Stanley, médico dentista, segundo o qual há vários problemas de saúde, associados a diversos órgãos do nosso corpo, que podem ser identificados durante uma consulta de medicina dentária. Algumas doenças, como a diabetes, afetam a saúde oral, como adverte o especialista português.

"A própria falta de saúde oral pode, por exemplo, agravar doenças hepáticas e renais", revela Miguel Stanley, findador da White Clinic. Existem, portanto, por isso, fortes motivos para manter uma boa higiene oral e para visitar regularmente o seu dentista, como aconselha o médico dentista. Mais do que por uma mera questão estética, ao respeitar estas estratégias conseguirá evitar a doença periodontal.

A acumulação de uma película formada por bactérias, nutrientes e saliva que calcifica e dá origem ao tártaro e que num estádio avançado resulta mesmo na perda de massa óssea e consequentemente da dentição, é um dos problemas mais comuns. Identificar e tratar atempadamente algumas patologias que podem estar na sua origem revela-se, assim, uma prioridades, para garantir uma boa saúde oral.

O problema do mau hálito

Pode ser sinal de vários problemas. Os mais comuns são:

- Doença gengival (inflamação da gengiva causada pela acumulação de placa bacteriana) e doença periodontal (surge na sequência de doença gengival e resulta na perda de massa óssea e na perda de dentição)

- Xerostomia (boca seca)

- Problemas gastrointestinais, como úlcera gástrica

- Problemas nos seios perinasais, como sinusite, faringite, amigdalite crónica

- Outras doenças, como cancro da boca e faringe, insuficiência renal, doenças do fígado

Em situações de mau hálito, consulte um dentista antes de avançar para a compra de produtos que, em alguns casos, se limitam a mascarar o mau odor temporariamente. "O mau hálito pode ter três origens. Pode ter uma origem gastrointestinal, uma oral ou ainda uma outra perinasal", explica Miguel Stanley. Aposte, por isso, numa boa higiene oral, lavando os dentes regularmente, para prevenir o problema.

A acumulação de placa bacteriana contribui para o mau hálito e promove o aparecimento de cáries que alojam bactérias e gases fétidos. Consulte um profissional para realizar uma higienização oral. Se o problema persistir, "provavelmente terá de ser observada por um cirurgião maxilo-facial, um otorrinolaringologista ou um gastrenterologista", de forma a identificar e tratar as doenças que estão na origem do mau hálito.

O que indicia a boca seca

A xerostomia pode ser sinal de vários problemas. Os mais comuns são:

- Desidratação

- Efeito secundário da toma de medicação como anti-histamínicos, diuréticos, descongestionantes, analgésicos

- Diabetes (associada a outros sintomas como necessidade de urinar muitas vezes, sede intensa, fome constante, fadiga, comichão no corpo e visão turva)

- Doença autoimune, como síndrome de Sjögren, em que o sistema imunológico ataca as glândulas produtoras de lágrimas e saliva

A xerostomia ocorre quando diminui o fluxo de saliva, essencial para que os resquícios de alimentos sejam eliminados e a boca se mantenha limpa, aumentando o risco de doença periodontal e cáries. Para identificar a origem do problema e a melhor solução para o seu caso, deve "recorrer a um dentista especialista em patologia oral", salienta Miguel Stanley, que aconselha ainda reforçar os cuidados com a higiene oral.

A American Academy of Oral Medicine, nos EUA, recomenda beber-se pelo menos um litro e meio de água por dia, reduzir a ingestão de doces, de cafeína e de bebidas gaseificadas, que têm uma ação diurética. As pastilhas ricas em xilitol estimulam a salivação e não provocam cáries. Existem também hidratantes orais que atuam como substitutos de saliva. Aconselhe-se com o seu médico dentista.

Aftas também exigem cuidados

Podem ser sinal de vários problemas. Os mais comuns são:

- Saúde oral precária

- Elevados níveis de stresse

- Carência de vitaminas do complexo B

- Lesão traumática (como mordedura da bochecha)

- Cancro oral

Procure um médico dentista se este tipo de lesão surge frequentemente (o que pode denunciar uma saúde oral precária) ou se dura há mais de uma semana, de forma a despistar o que está na origem da afta. Pode ser necessário realizar-se uma biopsia. Adote uma eficaz e regular higiene oral, assim como uma alimentação variada e saudável, rica em alimentos do complexo B (ovos, fígado, produtos lácteos e cereais integrais, por exemplo).

"Para tratar as aftas são importantes os bochechos regulares com um antissético, como a clorohexidina", sugere o médico dentista português. "A nível medicamentoso, podem ser usados os corticoides (anti-inflamatórios com uma ação local) assim como a betametasona e o clobetazol, todos eles mediante prescrição médica", elucida ainda Miguel Stanley, habituado a lidar regularmente com o problema.

O que esconde uma língua pálida

Pode ser sinal de carência de ferro, de anemia ou da presença de um fungo (candida albicans). Se nunca teve a língua branca e esta assumiu esta cor, durante mais de quatro a seis dias, deve procurar um médico dentista.

"As pessoas esquecem-se que também devem escovar a língua para eliminar os detritos alimentares que possam ficar retidos", alerta o especialista. Miguel Stanley aconselha bochechos com um desinfetante adquirido na farmácia, sem álcool e com clorohexidira ou triclosan.

O problema da alteração do paladar

Problemas do sistema nervoso, insuficiente ingestão de vitaminas e oligoelementos, assim como o tabagismo podem estar na sua origem. Segundo a American Dental Association, alguns fármacos como anti-inflamatórios ou substitutos da nicotina podem afetar o paladar.

"Além disso, a alteração do paladar também pode surgir na sequência de trauma do nervo dentário inferior, uma situação que pode ocorrer após um tratamento cirúrgico, como a colocação de implantes", exemplifica o especialista.

O que pode indiciar gengivas sangram

Se respondeu positivamente a esta questão, a sua higiene oral não é eficaz. A gengivite (inflamação da gengiva que sangra quando se escovam os dentes) é causada pela acumulação de placa bacteriana, o que pode ser controlável através de uma escovagem correta e pelo uso de fio dentário.

Assim, ao contrário do que possa pensar, deve lavar a zona que sangra, posicionando as cerdas da escova de dentes dentro da gengiva. Não escove os dentes na posição vertical, pois estará a empurrar placa bacteriana para dentro da gengiva.

Texto: Fabiana Bravo com Miguel Stanley (médico dentista)

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