A rainha portuguesa Catarina de Bragança levou-o para Inglaterra no século XVII e os ingleses transformaram-no num ritual de bem-estar com inúmeros benefícios para a saúde. Apesar de dever ser consumido ao longo de todo o ano, nas alturas mais frias do ano, são inegáveis os seus poderes. Em muitos momentos, aquece as mãos e reconforta a alma. Descubra seis das muitas razões pelas quais deve aumentar a sua ingestão.

1. É hidratante

Vários estudos descrevam o chá como uma fonte de hidratação por excelência, logo a seguir à água. Outros revelam que os consumidores apreciam o chá não só para matar a sede, mas também pelo seu sabor.

2. É antioxidante

Combate o envelhecimento, devido ao seu elevado conteúdo em flavonoides, fitonutrientes com uma forte ação antioxidante. Esta propriedade faz do chá um fiel aliado do coração, evitando a aterosclerose, reduzindo a tensão arterial e o risco de enfarte.

3. Tanto pode ser excitante como relaxante

De acordo com  Helena Cid, especialista em nutrição, membro do Conselho Científico do Núcleo das Doenças do Comportamento Alimentar e autora de "Todos para a mesa! Alimentação saudável para pais e filhos", livro publicado pela Bertrand Editora, "o chá contém L-teanina e baixos níveis de cafeína o que, para além de mais benéfico para a saúde, ajuda a manter a pessoa em alerta".

A L- teanina produz efeitos tranquilizantes no cérebro, induzindo o relaxamanto sem causar sonolência.

4. É anti-infeccioso

Os taninos, fitonutrientes com ação adstringente, não só conferem ao chá o seu sabor ligeiramente amargo, como também as suas qualidades antivirais e antibacterianas. Segundo alguns especialistas, combatem inclusive o vírus da gripe, o herpes simplex e a hepatite crónica.

5. É anticancerígeno

Os seus compostos, sobretudo os do chá verde, exercem um papel protetor contra as células tumorais do pulmão, pele, próstata e estômago. Para além disso, atua contra agentes cancerígenos como as nitrosaminas.

6. Protege os dentes

Contém flúor, que contribui para o endurecimento do esmalte dentário. É por esta razão que os japoneses aconselham os seus filhos a beberem chá verde depois de comerem doces. No entanto, não pode ser usado como substituto de uma boa higiene oral já que a desvantagem do chá é a de poder manchar os dentes.

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