Em 1942 alistou-se como voluntário no exército britânico. Dois anos mais tarde participou no Desembarque da Normandia e depois na libertação do seu país, algo que os seus compatriotas nunca esqueceram.

"O grão-duque Jean era e continuará a ser um símbolo da nossa história e do nosso país", afirmou o primeiro-ministro Xavier Bettel.

O grão-duque, popular e considerado uma pessoa agradável, estava reformado desde que abdicou do trono e foi substituído pelo filho em outubro do ano 2000.

A sua esposa Josephine-Charlotte, irmã dos ex-reis belgas Baudoin e Albert II, com quem teve cinco filhos, faleceu em 2005.

O grão-duque estava internado devido a uma infecção pulmonar. Em março apareceu em público num fórum organizado pela sua nora, a duquesa Maria Teresa, sobre a violência sexual em zonas de guerra.

Jean, nascido a 5 de janeiro de 1921, quinto soberano de uma dinastia fundada em 1890, assumiu o trono aos 43 anos, a 12 de novembro de 1964, após a abdicação da sua mãe, Charlotte.

O príncipe Félix, seu pai, pertencia à família Bourbon-Parma e era descendente direto do rei Luis XIV através de Felipe V, que foi rei de Espanha durante mais de 40 anos no século XVIII.

A sua mãe, a duquesa Charlotte, pertencia a uma ala da Casa de Nassau.

No fim de 1999, o grão-duque Jean anunciou a abdicação a favor do filho Henri, que tinha 45 anos.

"Tenho a profunda convicção de que com a chegada do novo milénio e depois de 35 anos de reinado é sensato afastar-me dos assuntos de Estado", disse.

A transição aconteceu a 7 de outubro de 2000, mas as cerimónias foram adiadas uma semana para a recuperação do príncipe Guillaume, o filho mais novo de Jean, vítima de um grave acidente de trânsito um mês antes em França.

Os luxemburgueses adoravam a personalidade de Jean, soldado do exército britânico durante a Segunda Guerra Mundial e que participou na libertação do seu país.

Quando as tropas alemãs invadiram o Grão-Ducado, a 10 de maio de 1940, a família real refugiou-se em França, depois em Portugal e finalmente em Londres, onde foi recebida pela família real britânica e onde instalou a sede do governo luxemburguês no exílio.

Jean alistou-se no exército britânico em novembro de 1942 e foi promovido em março de 1944 a tenente do corpo de elite dos Irish Guards.

Cinco dias após o desembarque, a 6 de junho de 1944, o regimento do príncipe Jean atravessou o Canal da Mancha e desembarcou em Bayeux, Normandia, e depois participou na libertação do Luxemburgo, em setembro de 1944.

Em 1995 foi nomeado pela rainha Isabel II general honorário do exército britânico.

A nível internacional, a monarquia do Luxemburgo, de tradição católica, dá uma certa visibilidade a este pequeno país de 600 mil habitantes e com uma superfície de 2.586 quilómetros quadrados.

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