Wang Houhou: a estrela sensação da Internet que tem o toque de Midas

Tudo começou com alguns conselhos sobre como estar na moda e onde encontrar as melhores roupas nas redes sociais. Passado um ano, a jovem chinesa Wang Houhou já conta com milhares de seguidores e as grandes marcas estão dispostas a pagar-lhe muito dinheiro pelo seu aval.

"Bastava que eu encontrasse algo interessante, vestisse e tirasse algumas fotos. Colocava-as no meu blogue e as pessoas iam comprar", conta Wang Houhou, que atualmente se prepara para abrir a sua própria plataforma de comércio eletrónico.

Esta jovem é o que na China chamam de "wanghong" (literalmente "vermelho na rede"): uma pessoa que tem a capacidade de fazer com que determinados produtos se tornem em objetos de desejo para milhares de pessoas graças aos vídeos que publica nas redes sociais.

De acordo com a consultora Analysys International, esta atividade transformou-se num setor económico avaliado em 6,8 mil milhões de euros em 2016, um valor que deverá duplicar em 2018.

"De repente, um desconhecido pode tornar-se importante e o filho do seu vizinho pode virar uma celebridade", afirma Yuan Guobao, autor de "A economia dos wanghong".

23 milhões de seguidores

A celebridade mais famosa da Internet é, sem dúvida, Papi Jiang, cujos vídeos atraem 23 milhões de seguidores. A jovem, de 30 anos, assinou contratos publicitários com a marca de relógios suíça Jaeger-LeCoultre e a marca de calçado desportivo New Balance.

Ela e seus alter egos influenciam fortemente o comércio eletrónico, um setor em pleno auge na China, observa Zhang Yi, da consultora iiMedia Research Group.

Os anunciantes veêm nessas celebridades uma alternativa poderosa ao gigante de Internet chinês Baidu, que domina a publicidade virtual.

"Hoje alguém escolhe uma roupa, experimenta, compra e convence alguém a comprá-la", resume Zhang Yi, que considera que as estrelas da Internet influenciam até um quinto das compras on-line na China.

"É o comércio em pleno auge. Os wanghong têm os seus próprios seguidores que podem facilmente tornar-se consumidores das marcas que recomendam", explica.

Algumas empresas que se aperceberam desta tendência especializam-se na formação deste tipo de celebridades. Por exemplo, no ano passado Ruhan Holdings conseguiu um investimento de 39 milhões de euros por parte do gigante do comercio eletrónico Alibaba.

'É isso ou as finanças'

Num apartamento de Xangai, Wang Houhou e a sua sócia, Wang Ruhan, de 24 anos, preparam o lançamento da sua loja de roupa on-line com um grupo de modelos que desfilam ao ritmo da música.

"Se não tivéssemos lançado este blogue, hoje eu estaria provavelmente a trabalhar em finanças", conta Wang Ruhan.

Após ter estado a estudar Literatura Inglesa nos Estados Unidos, Wang Houhou teve a ideia de criar o seu blogue no ano. Foi quando voltou ao seu país de origem que se deu conta de como era difícil encontrar roupas da moda.

As dicas dadas por Wang Houhou - como encontrar camisas e minissaias no site Taobao - causaram furor entre as jovens chinesas, fazendo com que as marcas de prêt-à-porter lhe oferecesse dinheiro para que recomendasse as suas criações.

Atualmente, a arte de virar uma celebridade na Internet é ensinada na Universidade. Por exemplo, a universidade industrial e comercial de Yiwu, perto de Xangai, lançou a especialização "wanghong", onde 34 alunos, na maioria raparigas, aprendem dança e maquilhagem, mas também a falar diante das câmaras e a reconhecer as marcas de luxo.

"Sempre sonhei estar em cima de um palco, sob os holofotes com uma multidão que me admira", entusiasma-se Wang Xin, uma estudante de 20 anos que deixou o curso de contabilidade para tentar a sorte nesta nova especialidade.

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