África atingida por nova epidemia. Meningite já matou centenas de pessoas na Nigéria

Uma epidemia de meningite declarada há cinco meses já fez 745 mortos no norte da Nigéria, anunciou esta quarta-feira o centro nigeriano de vigilância de doenças NCDC.

"Foram registados 745 morte" de um total de mais de 8.000 casos suspeitos, apesar da campanha de vacinação lançada pelas autoridades, segundo um comunicado oficial.

Em meados de abril, um balanço governamental apontava para 489 mortes por meningite.

A grande maioria dos casos sob suspeita (93%) ocorreu em cinco estados do norte da Nigéria: Zamfara, Sokoto, Katsina, Kebbi e Niger.

O NCDC implementou uma "vigilância reforçada para detetar rapidamente novos casos, vacinar a população de maior risco e tratar as pessoas diagnosticadas como portadoras da doença", lê-se ainda na nota.

Cerca de 420.000 pessoas já foram vacinadas e a Nigéria ainda deve receber 823.000 doses de vacina do Reino Unido para continuar a campanha lançada a 5 de abril, declarou na semana passada o ministro da Saúde, Osagie Ehanire, assegurando que "a epidemia já não avança. Começa a estacionar".

As epidemias de meningite são habituais na Nigéria, país com 190 milhões de habitantes situado no "cinturão da meningite", que vai do Senegal à Etiópia.

É a primeira vez que se declara epidemia no país. As crianças dos cinco aos 14 anos são o grupo mais afetado e representam metade dos casos registados, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

artigo do parceiro: Nuno Noronha

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