Acromegalia

Sintomas, causas e formas de tratamento desta doença endócrina

A acromegalia é uma doença rara, de evolução lenta e irreversível, difícil de reconhecer, causada por perturbações na hipófise. É conhecida também como gigantismo quando surge em crianças.

Trata-se de uma doença endócrina caracterizada pelo crescimento desmesurado do corpo. Este crescimento acontece devido a um excesso de secreção da hormona do crescimento provocado, na maioria da vezes, por um tumor benigno na hipófise (adenoma).

Causas

A causa em si mesma é desconhecida. A maior parte dos adenomas hipofisários aparecem espontaneamente, não sendo geneticamente transmissíveis. Muitos tumores provêm de uma alteração genética, mas não estão presentes à nascença, sendo adquiridos durante a vida.

Sintomas e evolução

Entre os sinais de alarme está o aumento do tamanho dos pés, mãos, face e testa. Progressivamente, as alterações ósseas e das cartilagens modificam os traços faciais do doente, aumentando também o nariz, os lábios, o queixo e a língua. Para além destes sintomas, ocorrem alterações degenerativas articulares, a pele fica espessa e oleosa e surgem manchas de pigmentação na pele.

O paciente pode ainda ressonar devido a uma obstrução das vias aéreas superiores, sentir fadiga e dores de cabeça, havendo alterações dos ciclos menstruais na mulher e redução da libido e da função sexual no homem. As doenças mais graves que acompanham a acromegalia são a diabetes, a hipertensão arterial assim como um risco aumentado de doenças cardiovasculares.

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